Москва: Рожки без ножек

Когда я была маленькой, мне, конечно, ужасно хотелось завести кошку или собаку. Но родители приводили распространенные и, увы, вполне логичные аргументы: места мало, кормить хлопотно, шумит, пахнет и т.д. Горевала я, впрочем, недолго. В ближайшем крапивнике вскоре был найден эксклюзивный домашний питомец - бесшумный, безопасный для мебели, не вызывающий аллергии и по-спартански неприхотливый. Смешная загогулина с четырьмя рожками. Улитка.

Афровеликанша

Многие недолюбливают улиток: они скользкие, непонятные и имеют неприятную привычку кушать зелень в огородах. Но при ближайшем знакомстве улитка оказывается очень милым, необыкновенным и даже красивым существом. Посмотрите на ее хрупкий спиральный панцирь, на полупрозрачные рожки - в этом моллюске есть и изящество, и грация. Казалось бы, что интересного в существе, которое не издает звуков, не выполняет команд и двигается со скоростью 1 см в минуту? А ведь наблюдать за улитками - настоящее удовольствие: и необычно, и нервы успокаивает, и глазам приятно.

Затевая свой первый улиточий питомник, я, конечно, толком не знала, как правильно обращаться с подопечными. Но со временем улитки вошли в моду, и читатели "Недели" могут подойти к уходу за экзотическим питомцем со всем профессионализмом опытных улитководов.

Конечно, можно пойти в ближайшие заросли и взять там первую попавшуюся улитку. Но человечество уже успело отобрать и культивировать виды, особенно подходящие для домашнего содержания.

Первое место среди них занимает африканская улитка ахатина. Она экзотична, вырастает до внушительных размеров (длина раковины - до 25 сантиметров, вес - до нескольких сотен граммов), вполне контактна и не кусается - чем не идеальное животное?

Нюх рогоносицы

Ахатина - самый крупный вид наземных моллюсков, пригодных для домашнего содержания. Эти улитки - долгожители: при хорошем уходе питомец просуществует с вами лет 7-9. Кроме того, считается, что ахатины - самые умные из улиток: они вырабатывают все виды условных рефлексов и привыкают к своему хозяину, позволяют брать себя на руки, а особо смелые - даже гладить.

Какое бы имя вы ни придумали своей питомице, ей будет все равно - она вас не услышит. У ахатины нет ни голосового, ни слухового аппарата. Впрочем, кое-какие звуки она все-таки может издавать. Когда улитка пугается и резко прячется в раковину, можно услышать необычный свист или писк. Это из-за давления воздуха в дыхательном отверстии.

У ахатины две пары рожек: на длинных расположены глаза, а более короткие предназначены для осязания. Общаются они "химическим" способом, выделяя разные вещества. Сильнее всего у улиток развито обоняние - если оставите в пределах двух метров от улитки аппетитное яблоко или огурец, она их найдет! Еще обоняние помогает улитке различать хозяев и чужих людей.

Как ухаживать

Подходящий домик для ахатины - кубический террариум с ребром 40 см. В "домике" надо сохранять постоянную влажность, но и проветриваться он должен хорошо: можно прикрывать его стеклом, оставляя щель, через которую улитки не могли бы выбраться, или сочетать стекло с сеткой.

Чтобы увлажнять почву и воздух в террариуме и при этом не затопить его жильцов, используйте опрыскиватель для цветов. Ахатины нуждаются в тепле, поэтому "домик" надо обогревать, проще всего - с помощью обычной лампочки накаливания. Впрочем, не обязательно делать это постоянно: некоторые ахатины прекрасно приспосабливаются к комнатной температуре. Улитки не очень любят яркое освещение, поэтому нужно создавать в террариуме затененные уголки, где они могли бы укрыться от лампочки.

На дне террариума должен быть грунт, в который улитки смогли бы не только закапываться сами, но и откладывать яйца. Им хватит слоя 5-7 см. Этот грунт должен состоять из торфа, песка и перегнойной земли, смешанных в определенных пропорциях. Самый простой и удобный вариант - купить грунт "Бегония".

Грунт надо менять раз в полгода. Ну и, конечно, надо вовремя убирать из террариума остатки пищи и экскременты.

Чем кормить

В Африке улитки питаются тем, что падает на землю, в том числе и падалью. Но они вовсе не кровожадны: фрукты, зелень и овощи - вполне приемлемый рацион для африканской гостьи. Лучше всего "сметаются" морковь, яблоки и огурцы, но возможны и другие варианты. Опытные хозяева ахатин советуют быть поосторожнее с бананами: бывало, улитки настолько подсаживались на вкусный фрукт, что потом категорически отвергали другую пищу.

Чтобы возместить недостаток кальция, можно давать питомцам "погрызть" школьный мел. Грызть в буквальном смысле слова ахатины не могут - их рот устроен как терка, соскребающая частицы пищи. Но проделать дырку в листе ватмана они вполне способны - многие улитки питают слабость к бумаге, поэтому держите их подальше от своего рабочего стола. И еще: не рекомендуется подсаживать к ним другие, более мелкие виды улиток - под настроение ахатины могут и подзакусить более слабым соседом.

Подрастающих улиток надо кормить каждый день, взрослых - пару раз в неделю. Улитки - дисциплинированные создания и никогда не объедаются. А вот излишков пищи в грунте стоит опасаться: гигиена превыше всего.

Про гигиену

Про болезни улиток почти ничего не известно. В дикой природе ахатины являются переносчиками опасных для человека паразитов, поэтому лучше покупать их не у авантюристов-путешественников, а у опытных заводчиков.

Да и лишний раз помыть руки после общения с питомцем не помешает - но ведь это относится и к привычным домашним животным.

Полезно периодически купать ахатину под краном, в ладошке - многие хозяева утверждают, что их питомцы без ума от такого купания.

Нетрадиционная ориентация

Ахатина - гермафродит, у нее присутствуют одновременно мужские и женские половые признаки. Половой зрелости африканские улитки достигают в 7 месяцев. Брачные игры ахатин со взаимными обнюхиваниями и ощупываниями могут длиться до нескольких часов.

На свидании каждая улитка бывает и "мальчиком", и "девочкой" одновременно, но с возрастом ахатины становятся "более" женского пола. Встреча двух зрелых ахатин может привести к конфузу, так что для появления потомства лучше сводить улиток разных возрастов.

Через неделю-две после спаривания каждая ахатина откладывает от 100 до 400 белых яиц в норку в грунте. В зависимости от температуры через одну-три недели из яиц вылупляются маленькие, длиной 3-5 мм, улитята. Малыши первое время живут под землей, а затем сами выбираются на поверхность.

Впрочем, имейте в виду: бывают ахатины и живородящие.

Какие бывают ахатины?

Существует несколько видов ахатин. Наиболее крупные - Achatina achatina - до 30 см, Achatina fulica - до 20 см, Achatina glutinosa и Achatina marginata - около 17 см.

Редкий и красивый вид, отличающийся от остальных лимонно-желтой раковиной, - Achatina iredalei. Их называют "живородящими" улитками. На самом деле и у этих ахатин есть яйцевод, но малыши вылупляются прямо в организме матери.

Если вам недостаточно одной улитки, но не хочется мучиться с потомством, покупайте улиток разных видов. Скрещиваются только fulica и glutinosa, остальные виды можно смело сочетать.

Где достать?

Любители улиток говорят, что ахатин можно найти в зоомагазине "Папа Карло" у станции метро "Профсоюзная" (Профсоюзная ул., 19). Маленькие улитки стоят 50 руб., большие - по 150.

Но надежнее брать улиток прямо у заводчиков - чтобы вам гарантированно достался здоровый моллюск. Вот несколько ссылок, которые могут вам пригодиться:

Лилия Гуреева: сайт: www.ulitki.info; e-mail: info@ulitki.info

Юрий Яшин: сайт: www.achatina.ru

Сообщество любителей ахатин в ЖЖ: community.livejournal.com/_achatina

Клуб любителей улиток: snailclub.ru

Известия.ру